Découvrir le Haut Douro Autrement

Le Douro: le cœur, l’âme et la vie de la région

Le point de départ de notre voyage à travers la vallée du Douro est la ville de Péso da Régua. La route sinueuse nous guide à travers les incroyables paysages du haut Douro (la région des vignobles). Nous enchaînons  les montées et les descentes, en direction de São João da Pesqueira, qui entre nous mérite d’être visité. Virage après virage, cette vallée nous dévoile tous ses secrets

Les pentes qui bordent le Douro ont été sculptées pendant des siècles par le cours naturel du fleuve et l’effort surhumain des générations passées. Sa beauté est le fruit dans des portions égales de la générosité divine et de la sueur humaine. Le résultat est étonnant, des schistes brisés, des terrasses et des murs construits , un paysage unique transformé, couvert de vigne par le travail ardu de l’homme.

Les dalles de schistes récupérées permettent d’élever les murets.

N’oublions pas que tout ce travail, il y a encore une vingtaine d’années, se faisait uniquement à la barre de fer et à la houe. Aujourd’hui on emploie des bâtons de dynamite et des engins mécanisés.

Arrivée à São João da Pesqueira

On dit qu’une image vaut mille mots, et qu’un ensemble de photos peut remplacer une bonne histoire

S. JOÃO DA PESQUEIRA se trouve en plein cœur de la première région viticole délimitée au monde, où sont nés les célèbres vins de Porto et d’autres vins fins de prestige international.

De par son passé, São João da Pesqueira renferme un patrimoine historique riche et intéressant.

Les habitants  sont très attachés et très fiers de leur église Matriz, de la chapelle de la Misericórdia avec sa façade baroque, de l’Arco, surmonté par la Tour de l’Horloge, de l’Arcade (18ème siècle) qui a servi de marché, et du beau bâtiment de l’ancien Hôtel de Ville et de la prison (19ème siècle), où se trouve actuellement l’intéressant Musée Eduardo Tavares.

 

Miradouro de São Salvador do Mundo

Non loin de là, le Point de Vue (Miradouro) de São Salvador do Mundo domine la vallée.

Le Point de Vue de São Salvador do Mundo est situé le long de la route qui relie São João da Pesqueira au barrage de Valeira. La vue magnifique, permet une perspective unique sur le fleuve Douro, le barrage de Valeira et le paysage environnant.

Il culmine à 711 mètres d’altitude, avec un ensemble de neuf petites chapelles construites à partir de la fin du 16ème siècle.

 

Géographie

Le Douro est le grand fleuve du nord du Portugal

Au Portugal, le Douro a creusé au fil des siècles cette vallée, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001

Né en Espagne, le Douro Long de 913 km y prend sa source à 2160 mètres d’altitude dans la sierra de Urbion, puis traverse le Portugal d’est en ouest jusqu’à Porto où il se jette dans l’Atlantique. La partie portuguaise du fleuve Douro s’étend sur près de 240 km

La région de production du fameux vignoble produit parmi les meilleurs vins au monde. Elle s’étend  de part et d’autres du fleuve à une centaine de kilomètres de la ville de Porto, depuis la municipalité de Mesao Frio jusqu’à Vila Nova de Foz Côa

Les variétés de raisin sont nombreuses et uniques, et la plupart sont exclusives au Portugal. Le vin y est élaboré depuis deux millénaires

Selon les mots du poète Miguel Torga:  c’est un excès de nature. Un poème géologique. Cette région est située tout en haut du Portugal ,comme les nids sont situés tout en haut des arbres car la distance les rend plus impossibles et désirables

2eme Jour

Il faut souvent prendre son souffle, montées et descentes permanentes sur de petites routes étroites et sinueuses.

Nous avons garé notre véhicule et poursuivi à pied sur un chemin caillouteux jusqu’à la vigne la plus haute pour jouir du magnifique panorama sur les terrasses, surplombant le fleuve Douro

Nous faisons des pauses régulières pour admirer le paysage associant vignes, terres et oliviers, auquel les terrasses qui le découpent donnent aux collines des allures zébrées. L’effet visuel est fascinant. Cette ambiance paisible et sereine est une bénédiction.

C’est l’une des plus anciennes régions viticoles délimitées du monde, et un endroit étonnamment silencieux.

Le terroir de schistes, naturellement drainant, et l’altitude, qui donne des nuits fraîches, sont également très favorables à la culture de l’olivier, planté en alignement parfait sur plusieurs hectares.

 

Torre de Moncorvo

Arrivés dans cette petite ville de Trás os Montes, Il fait très chaud,  halte au mini mercado, dans la rue principale, pour acheter de l’eau.

Un arrêt s’impose, également à la coopérative fondée en 1962. Local voué à la commercialisation d’huile d’olive et de vins  produits par ses 557 adhérents.

Torre de Moncorvo se déploie dans un très vaste paysage montagneux, au-dessus d’une vallée fertile.

La ville est fière de son labyrinthe de rues médiévales,  de ses maisons seigneuriales du 17ème et 18ème siècle et plus spécialement de sa magnifique Église Matriz du 16ème siècle

Cette ville est par excellence la terre des amandes , de la vigne et des oliviers. Fin février, début mars  c’est le meilleur moment pour visiter cette région si vous envisagez une balade au milieu des amandiers en fleurs. A cette occasion le conseil municipal organise une foire artisanale et fait la promotion de la région à travers son initiative, connue sous le nom Amandiers en Fleurs.

 

Traversée de la Quinta dos 4 Ventos

Le terroir de la Quinta Dos 4 Ventos a conduit le groupe Bacalhôa Vinhos de Portugal à acquérir cette propriété à la fin des années quatre-vingt pour installer une unité de production de vin de haute qualité.

Les vignobles sont plantés à des altitudes allant de 200 à 250 mètres, dans une zone de faible pluviométrie et de grandes amplitudes thermiques, l’exposition au soleil étant principalement orientée vers le sud et l’ouest.

Il s’agit d’une grande propriété viticole avec les vignes en arrière plan. De chaque coté de la route serpentant au milieu du vignoble on découvre la Quinta. Un décor où rivalisent vignes et palmiers, presque incongrus. Ce lieu dégage une certaine magie

Dans des années exceptionnelles, le vin Quinta dos Quatro Ventos Reserva est produit ici : https://www.bacalhoa.pt/quintas/quinta-dos-quatro-ventos

 

Parc naturel de Vila Nova de Foz Côa réputé pour ses peintures rupestres.

Situé le long de la rivière Côa, près de la confluence avec le Douro, dans un cadre grandiose et isolé, le parc archéologique de la vallée du Côa a été créé pour préserver l’un des plus importants sites mondiaux de gravures rupestres en plein air du paléolithique. Réparties sur plusieurs sites, ces roches gravées ont été classées au patrimoine mondial de l’Unesco. 

Pour en savoir plus, cliquez sur le lien suivant: http://www.arte-coa.pt

Déjeuner dans un petit restaurant local, situé sur la place do Tablado  le Tá-se Bem, Snack-Bar, nous avons très bien mangé, et la propriétaire super sympa.

 

Visiter cette région

On peut visiter cette région facilement et de multiples façons : croisière sur le fleuve, randonnées pédestres, par le train depuis porto ou en voiture. La région de Alto Douro Vinhateiro est célèbre pour ses vignes, le raisin, et le produit qui en résulte, le vin de Porto

L’œnotourisme est le leurre, car la région du Douro a beaucoup plus à offrir, elle mérite que l’on prenne son temps. 

Depuis l’ouverture d’un tunnel de six kilomètres à travers la Serra do Marao le long d’un nouveau tronçon de l’autoroute A4 entre Amarante et Vila Real, le temps de conduite de Porto à Pinhao a  été réduit d’environ 30 minutes, le voyage y est ainsi beaucoup plus fluide

La vidéo

 

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